Немо Рамджет "Все грядущие дни"
Главная Библиотека Форум Гостевая книга

Немо Рамджет (Мехмет Коземен)

Все грядущие дни


Все Грядущие дни

Хроника миллиарда лет существования
Бесчисленных видов и Изменчивых судеб Человека

Немо Рамджет

Перевод Павла Волкова


К Марсу

После тысячелетий предшествующего развития, прошедшего на Земле, достижения Человечества на заслуживающем внимания уровне начались с его политического объединения и постепенного заселения Марса. Хотя технология, применимая для колонизации этого нового мира, уже существовала какое-то время до этого, политические препирательства, смена главенствующих вопросов и явная инерция властей, с удобством разместившихся на Земле, заметно отодвинули этот шаг назад по сравнению с тем, когда он мог быть сделан в действительности.

Только когда риски начали ясно проявляться, только когда окружающая среда Земли начала уступать под напором двенадцати миллиардов индустриализированных душ, Человечество, наконец, взялось за важную задачу.

На протяжении десятилетий путешествия к Марсу, а позже и его заселение предполагались как быстрые и сравнительно лёгкие дела; сложные, но реальные и выполнимые в короткие сроки. А когда руки дошли до осуществления задуманного, стало ясно, что это совсем не так.

Всё должно было происходить постепенно, шаг за шагом. Атмосферная бомбардировка генетически перекроенными микробами медленно, на протяжении цикла, длившегося столетия, создала пригодную для дыхания атмосферу. Затем со своей орбиты были сбиты несколько фрагментов кометы, чтобы далее появились моря, океаны; вода. Когда ожидание, наконец, закончилось, были завезены остатки земной флоры и фауны в виде специальным образом модифицированных марсианских вариантов.

Лишь после того, как всё было готово, из своего перенаселённого мира пришли люди. Они прибыли на одноразовых кораблях; спускаемые аппараты и атмосферные планеры, набитые под завязку колонистами, спящими с мечтой о новом начале.

Первые шаги на Марсе сделали не астронавты, а босоногие дети по синтетической траве.

Спускаемый аппарат доставляет первых людей в пред-терраформированный Эдем Марса.


Марсианские Американцы

На протяжении нескольких сотен лет Марс оставался на втором плане; процветающий, но всё ещё тусклый по сравнению с блеском Земли, которая сияла ярче, чем когда-либо прежде. Благодаря перемещению отраслей промышленности, к которым предъявлялись значительные экологические требования, на Марс, Земля могла прибрать к рукам всё без необходимости нанесения ущерба её измученной биосфере. То было время Земного Процветания; кульминационный момент экономического, культурного и социального развития на старой Земле.

Однако это не могло продолжаться бесконечно. Подобно постепенному отделению Америки от своей метрополии, правительства Марса выработали новую систему марсианской самоидентификации. Они стали Марсианскими американцами.

Различие между Землей и Марсом было не только политическим. Смена нескольких поколений в условиях меньшей силы тяготения придала телам новых американцев удлинённые, гибкие очертания, которые выглядели бы нереальными в их старом мире. Это, в сочетании с некоторой долей генной инженерии, вывело отличия марсиан на новый уровень.

На какое-то время молчаливый раскол между двумя планетами был взаимно признан, и баланс сил находился в шатком равновесии. Но марсианско-земная ничья не могла длиться вечно. Обладающий безграничными ресурсами и энергичным населением, Марс просто обязан был взять инициативу в свои руки.


Гражданская Война

Как ожидалось, отступничество марсиан могло бы произойти двумя способами: или путём долговременных экономических достижений, или намного более коротким, но болезненным путём вооружённого конфликта. На протяжении почти двухсот лет первый метод, казалось, был эффективным, но этот постепенный процесс был в конечном счёте прерван самым разрушительным образом.

Практически с самого момента своего установления марсианская культура была наполнена явственно звучащей темой восстания против Земли. Песни, фильмы и ежедневные публикации повторяли эти понятия вновь и вновь, пока они не были усвоены. Земля была старым, замшелым домом, который сдерживал человечество, тогда как Марс был новым; динамичным, активным и изобретательным. Марс был будущим.

Эта идеология в конечном счете достигла своей полупараноидальной революционной кульминации. Примерно через тысячу лет с наших дней марсианские нации запретили всю несущественную земную торговлю и путешествия.

Для Земли это было смертным приговором. Без ресурсов и промышленности Марса Земное Процветание быстро стало бы жалким подобием своей прежней славы. Поскольку торговля важными товарами продолжалась, никто не должен был голодать. Но для каждого гражданина Земли марсианский бойкот означал потерю до трёх четвертей его ежегодного дохода.

У Земли не было иного выбора, кроме как востребовать назад свои прежние привилегии, а если необходимо, то и взять их силой. Столетия спустя после своего политического объединения Терра готовилась к войне.
Большинство мыслителей (и фантастов) прошлых времён воображало межпланетную войну как великолепный, быстро развёртывающийся спектакль с участием массивных космических кораблей, сильных одиночек и героев, успевающих всё сделать в последнюю минуту. Но никакая фантазия даже близко не стояла к правде. Война между планетами была медленной, изматывающей серией точно рассчитанных ударов, которые вызывали разрушения библейских масштабов.

Большую часть времени воюющие стороны даже не видели друг друга. Мало того, большую часть времени воюющих сторон вообще не было. Война стала дуэлью между сложными автономными машинами, запрограммированными на то, чтобы наносить максимальный ущерб противнику, пытаясь закрепиться на позициях хотя бы немного дольше.

Такой конфликт причинил ужасающие разрушения обеим сторонам. Фобос, одна из лун Марса, был взорван и обрушился вниз, словно метеоритный дождь. Земля получила ответный удар, который убил третью часть её населения.

Едва избегнув вымирания, народы Земли и Марса заключили мир и вновь образовали объединённую солнечную систему. Это стоило им более восьми миллиардов жизней.


Звёздный Народ

Выжившие пришли к соглашению о необходимости коренных преобразований, которые гарантировали бы, что такая война никогда не произойдёт вновь. Проводимые реформы были настолько всеохватными, что повлекли за собой не только политические и экономические, но также и биологические изменения.

Одним из самых больших различий между людьми обеих планет оказалось то, что по прошествии некоторого времени они почти стали различными видами. Считалось, что солнечная система никогда не сможет полностью объединиться, пока это расхождение не будет преодолено.

Решением проблемы был бы новый подвид человека, одинаково и лучше приспособленный не только к жизни на Земле и Марсе, но также и к условиям сред обитания, терраформированных позднее. Кроме того, эти существа виделись с превосходящим размером мозга и более развитыми способностями, что превращало их в нечто большее, чем просто сумма их предшественников.

В обычных условиях было бы трудно убедить некоторую часть населения сделать выбор между принудительной стерилизацией и воспитанием вновь созданной расы более высокоразвитых существ. Однако воспоминания о войне были всё ещё болезненно ясными, и вслед за такой резнёй оказалось проще осуществить эти радикальные процедуры. Любое сопротивление рождению нового вида не выходило за рамки скудных жалоб и простых забастовок.

На протяжении всего лишь нескольких поколений вновь возникшая раса начала доказывать свою состоятельность. Организованные как единое государство, при помощи военных технологических разработок они быстро терраформировали и колонизировали Венеру, астероиды и луны Юпитера и Сатурна.

Вскоре, однако, даже область, где главенствовало Солнце, стала слишком мала. Новые люди, унаследовавшие её, хотели идти дальше, в новые миры под далёкими звёздами. Они должны были стать Звёздным Народом.


Колонизация и Механические Эдипы

Даже для Звёздного Народа межпланетное путешествие было важной задачей. Умы прошлого отвернулись от этой проблемы и фантазии вроде перелётов со сверхсветовой скоростью и гиперпространства стали её единственными «решениями».

Проще говоря, невозможно было взять большое количество людей с достаточными запасами в путь даже до ближайшей звезды, чтобы сделать колонизацию выполнимой. Существующие технологии могли позволить лишь ползти со скоростью, составляющей жалкие проценты от скорости света, из-за чего путешествие охватывало целую эпоху. Были задуманы и даже построены огромные «корабли для поколений», но эта идея не получила продолжения из-за технических трудностей или анархии на борту по прошествии нескольких циклов смены поколений.

Решение состояло в том, чтобы вначале придти в новые миры, а затем создать колонистов. На этом этапе к звёздам были посланы быстрые и маленькие автоматические корабли. На их борту находились полуразумные машины, запрограммированные для того, чтобы воспроизводить и терраформировать место назначения, и чтобы «конструировать» его жителей из генетического материала, находящегося на борту.

Но эти попытки несли на себе бремя причудливой проблемы. Первое поколение изготовленных таким путём людей иногда вырабатывало странную привязанность к машинам, которые создали их. Они отвергли свой собственный вид и погибли после всеохватного кризиса самоидентификации, последовавшего за этим. Сам по себе подобный технологический «эдипов комплекс» не был чем-то необыкновенным: из-за него была провалена почти половина всех попыток основания колоний.

Но даже при этом, однако, оставшейся половины оказалось достаточно, чтобы заполнить принадлежащий лишь Человечеству собственный спиральный рукав галактики.


Лето Человечества

Сразу после колонизации галактики Человечеством наступил его первый настоящий золотой век. Взращённые механическими пророками, выжившие после «Эдиповой чумы» построили цивилизации, которые сравнялись с их предшественниками из Солнечной системы, и даже превзошли их.

Это расселение по небесам не означало потери единства. В космосе устойчивые потоки электромагнитных коммуникаций связали миры Человечества настолько эффективно, что не было ни одной колонии, которая не знала бы о шагах своих отдалённых родичей. Свободный приток информации предполагал, помимо прочего, сильно ускоренный темп технологического роста. Если что-то не могло быть создано в одном мире, помогал другой, и любые новые шаги в развитии быстро становились известными всем в царстве, которое раскинулось вширь на световые века.

Не удивительно, что жизненный уровень повысился до ранее невообразимых высот. Хотя это наверняка не означало галактической утопии, можно справедливо утверждать, что люди колонизированной галактики жили жизнью, в которой труд, как физический, так и умственный, был сугубо принудительным явлением. Благодаря богатству космоса и усиленной работе машин каждый человек имел больше доступа к материальному и культурному богатству, чем некоторые нации сегодняшнего дня.

На протяжении всего этого развития наблюдалось любопытное явление. Тогда как инопланетная жизнь у звёзд была обильной, никто не обнаружил никаких признаков истинного разума. Некоторые приписали это его общей редкости, тогда как другие видели здесь ни больше, ни меньше, чем божественное влияние, вновь возрождая религии.

Независимо от теоретических построений один вопрос чётко и очевидно оставался без ответа. Что в действительности случилось бы, если бы человечество когда-нибудь столкнулось в космосе с цивилизацией, равной себе или превосходящей его?

Двое из числа Звёздного Народа смотрят голографический фильм, нежась под остатками туземной флоры колонизированного ими мира. Для них жизнь – это непрерывное счастье.


Раннее Предупреждение

В это время маленькое открытие огромного значения предупредило человечество о том, что оно могло быть не одно.

В недавно колонизированном мире инженеры наткнулись на останки загадочного существа, которое можно было признать именно таким, потому что оно имело все признаки земных животных на чужой планете.

По справедливости названные Panderavis pandora, колоссальные ископаемые остатки принадлежали птицеподобному существу с чудовищными когтями. Позже исследование показало, что это был высокоспециализированный терезинозавр, относившийся к ветви травоядных динозавров, которые вымерли на Земле миллионы лет назад.

Тогда как любое другое крупное наземное животное в том колонизированном мире обладало тремя конечностями, скелетной системой на основе соединений меди и гидростатически управляемой мускулатурой, Panderavis был типичным земным позвоночным с богатыми кальцием костями и четырьмя конечностями. Его находка там была столь же маловероятной, как обнаружение инопланетного существа в отложениях самой Земли.

Для некоторых это было неопровержимым доказательством божественного творения. Религиозный всплеск, который вначале подпитывало очевидное одиночество человечества в небесах, усилился ещё больше.

Другие рассматривали это иначе. Panderavis показал людям, что в галактике в целом присутствовали сущности, достаточно могущественные, чтобы посетить Землю, взять оттуда животных и приспособить их к инопланетному миру.

Если учитывать время образования самих окаменелостей, то таинственные существа были на целые тысячелетия старше человечества, когда были способными на такие действия. Предупреждение было очевидным. Нельзя было сказать наверняка, что случится, если человечество внезапно столкнётся с этой цивилизацией. Разумеется, дружеский контакт оказался бы предпочтительнее, и его даже ожидали, но вполне оправданно быть готовыми к любому исходу событий.

Человечество ещё раз начало тихо изготавливать и запасать оружие, на сей раз обладающее потенциалом межпланетного масштаба. Были созданы ужасные устройства, способные превращать звёзды в сверхновые и разрушать целые солнечные системы. К сожалению, получилось так, что даже эти приготовления в нужное время оказались неэффективными.

Реконструкция Panderavis демонстрирует похожие на грабли когти существа, с помощью которых оно прокапывало борозды в почве в поисках пищи. Всеядные местные животные бродят рядом с Panderavis, подбирая остатки после его кормления.


Ку

Первый контакт неизбежно должен был случиться. Галактика, не говоря уже о Вселенной, была просто слишком большой для того, чтобы лишь единичный вид достиг разумного состояния. Какая-либо задержка контакта означала только усиление возможного столкновения культур. В случае с человечеством это «столкновение культур» означало полное исчезновениие человечества в том виде, в котором оно было известно.

Почти миллиард лет инопланетный вид, известный как Ку, был галактическими кочевниками, странствующими из одного спирального рукава в другой; их миграции охватывали целые эпохи. Во время путешествий они постоянно улучшали и изменяли самих себя, пока не стали мастерами генетических и нанотехнологических манипуляций. Вкупе с этой способностью управлять материальным миром, они возложили на себя религиозную миссию «переделать вселенную так, как они считали наилучшим». Могущественные, словно боги, Ку видели себя божественными предвестниками будущего.

Эта догма коренилась в том, что было великодушной попыткой защитить расу от её же собственной мощи. Однако слепое, безропотное повиновение сделало из Ку чудовищ.

Для них человечество, со всей его относительной славой, было не более чем объектом, поддающимся изменениям. Прошло менее тысячи лет, и каждый человеческий мир был разрушен, истреблен или, что ещё хуже, изменён. Несмотря на лихорадочное перевооружение, колонии не смогли ничего сделать против своих противников возрастом в миллиард лет, кроме нескольких вспышек эфемерного сопротивления.

Человечество, некогда правитель звёзд, теперь вымерло. Однако люди не вымерли.

Торжествующий Ку над побеждённым Человечеством. Слева от него парит нанотехнологический беспилотный аппарат, справа генетически изменённое существо-следопыт.


Люди уничтожены

Миры человечества, терраформированные райские сады казались Ку странно пустыми. Часто не существовало никакого другого доступного материала, кроме людей, их городов и нескольких основных экологических ниш, населённых генетически изменёнными животными и растениями с Земли. Так сложилось, потому что люди в первую очередь начисто уничтожали исходную инопланетную экологию.

Оскорблённые другой расой, пробующей переделывать вселенную, Ку решили наказать этих «неверных», используя их как строительные материалы для воплощения своего видения мира. Хотя это вело к полному уничтожению человеческого сознания, то же самое обстоятельство одновременно спасло вид, сохранив его генетическое наследие в несметном числе странных новых форм.

На протяжении сорока миллионов лет Ку безраздельно властвовали в мирах нашей галактики, населённых эрзац-людьми, теперь в любом облике, от диких животных и домашних любимцев до генетически изменённых инструментов. Они воздвигли монументы километровой высоты и изменили поверхность целых миров, очевидно, по своей прихоти.

Однажды они улетели так же внезапно, как прилетели. Для них существовал лишь бесконечный поиск, и они не станут, не смогут остановиться, пока не пронесутся через весь космос.

После себя Ку оставили тысячу миров, каждый из которых был заполнен причудливыми существами и экологиями, которые когда-то были людьми. Большинство их погибло сразу после того, как оказалось брошенным своими опекунами, другие продолжили существовать немного дольше, чтобы стать жертвой продолжительного периода нестабильности. В немногих совершенных мирах потомки людей действительно сумели выжить.

В них и воплотилась судьба вида, ныне разделённого и дифференцированного до неузнаваемости.

Пирамида Ку высотой в милю высится над безмолвным миром, который когда-то был домом четырёх миллиардов душ. Такие строения – отличительный знак Ку, и их можно увидеть в каждом пригодном для жилья мире, по которому они прошли.


Оглавление

К Марсу ........................................................................................................ 3
Марсианские Американцы ..................................................................... 5
Гражданская Война .................................................................................. 7
Звёздный Народ ......................................................................................... 8
Колонизация и Механические Эдипы ................................................. 10
Лето Человечества ................................................................................... 11
Раннее Предупреждение ......................................................................... 13
Ку ................................................................................................................... 15
Люди уничтожены .................................................................................... 17

Черви ............................................................................................................. 19
Титаны .......................................................................................................... 21
Хищники и Добыча ................................................................................... 23
Челолопы ..................................................................................................... 26
Пловцы ......................................................................................................... 28
Пастыри ящериц ........................................................................................ 30
Соблазнитель .............................................................................................. 32
Костоломы .................................................................................................. 34
Колониалы .................................................................................................. 36
Летуны ......................................................................................................... 38
Хлопунцы .................................................................................................... 40
Слепой Народ ............................................................................................. 42
Бокоглазы .................................................................................................... 44
Долговязы .................................................................................................... 46
Паразиты ...................................................................................................... 48
Пальцеловы .................................................................................................. 50
Гедонисты .................................................................................................... 52
Инсектофаги ................................................................................................ 54
Космиты ....................................................................................................... 56
Призраки руин ............................................................................................ 58
Возрождение разума ................................................................................. 60
Вымирание ................................................................................................... 61
Люди-змеи (потомки Червей) .................................................................. 63
Народ Убийц (потомки Хищных Людей) .............................................. 65
Разводчики Инструментов (потомки Пловцов) ................................... 67
Завросапиенсы (домашний скот Пастырей Ящериц) ........................ 69
Модульные Люди (потомки Колониалов) ............................................. 71
Птеросапиенсы (потомки Летунов) ........................................................ 73
Асимметричные Люди (потомки Бокоглазов) ..................................... 75
Симбионты (потомки Паразитов) ............................................................ 77
Парусный Народ (потомки Пальцеловов) ............................................. 79
Сатириаки (потомки Гедонистов) ............................................................ 81
Жуколицые (потомки Инсектофагов) ..................................................... 83
Астероморфы (потомки Космитов) ........................................................ 85
Вторая Галактическая Империя ................................................................ 87
Гравиталы (потомки Призраков руин) .................................................... 88
Вторжение Машин ....................................................................................... 90
Размышления о вторжении ........................................................................ 92
Объекты (Многочисленные потомки Жуколицых) .............................. 93
Другие Машины ........................................................................................... 96
Падение Машин (Возвращение Космитов) ............................................ 98
Послевоенная Галактика ............................................................................ 100
Новые Машины ............................................................................................ 102
Второй Контакт ............................................................................................. 104
Земля, открытая вновь ................................................................................ 106
Возвращение ................................................................................................. 108
Все Грядущие Дни ....................................................................................... 110


Hosted by uCoz